si vous n’aimez pas le système, ne dépendez pas de lui

LA FERME A NAROQUES

Je suis tombé sur une remarque d’un journaliste américain qui m’a fait réfléchir «si vous n’aimez pas le système, ne dépendez pas de lui». Quand j’ai lu cela, je vivais dans l’une des régions les plus rurales de France, où vous ne pouvez pas aller loin sans voir un potager et des poules. Enivré par les succès de mes voisins, j’ai commencé à lire comment faire moi-même. Avant mes 35 ans, je n’avais jamais rien planté. La première fois que j’ai traversé la serre et que j’ai vu des graines surgir, c’était une révélation. Quand, quelques semaines plus tard, cela s’est transformé en nourriture sur la table, ça a changé ma vie. Pourquoi n’est-ce pas là la base de notre éducation? Du simple émerveillement de regarder les graines se transformer en plantes de tomate est né une fascination pour les processus dans le sol qui permettent à ce miracle de se dérouler. Suivi peu après d’un choc quand je me suis rendu compte de l’état catastrophique de notre industrie agricole.

Les histoires du sol sont liées de façon irrévocable avec les histoires de civilisation. Dès le moment où les tribus nomades se sont installées dans une région et ont commencé à resemer les graines de leurs cultures privilégiées, le maintien de la fertilité du sol est devenu d’une importance primordiale. À la fin, toutes les civilisations ont échoué parce que leur agriculture a échoué. Aujourd’hui, conscient de notre agriculture industrielle défaillante, la Chine essaie d’assurer son approvisionnement alimentaire en achetant d’énormes terres en Afrique. Mais les Romains ont fait la même chose. Au fur et à mesure que leur population rurale disparaissait dans les légions, les fermes familiales transmises à travers des générations ont été achetées par des propriétaires éloignés cultivant d’importantes superficies grace au travail des esclaves. Le résultat était un pillage rapide de la fertilité de la terre. Au fur et à mesure que les rendements ont diminué, ils ont cherché à l’étranger pour leur nourriture, et pendant de nombreuses années cultivé leur blé dans ce qui fait maintenant partie du désert du Sahara. Un désert artificiel créé par les pratiques agricoles exploitantes des Romains. Il s’agit du sol.

Plus j’ai découvert sur notre nourriture, plus j’ai reconnu que le sol est au cœur de tout. L’histoire de la charrue, responsable d’énormes quantités d’érosion des sols, est un exemple classique de la façon dont les moments de hasard engendre des intrus dans la sagesse reçue qui peuvent être incontestés depuis des générations. Jamais loin du premier role, les intérêts des entreprises agricoles infligent des dommages inimaginables aux générations futures pour quelques années de dividendes. Notre relation avec le sol raccourcie le temps et notre dépendance totale au temps engendre l’humilité.

Dans l’ouest des États-Unis, un agriculteur a décrit un moment au début des années 50 lorsqu’il a été convaincu d’acheter sa première voiture. Jusque-là, il a géré une petite ferme mixte sur laquelle il vivait confortablement, échangeant avec des voisins et sans beaucoup d’argent. C’était une ferme sur laquelle le mélange de cultures et de bétail gardait les champs fertiles et les récoltes stables. Puis il est allé remplir sa voiture avec de l’essence pour la première fois et, en remettant l’argent, il s’est rendu compte que, dès lors, la nécessité de générer de l’argent signifiait que la fertilité de ses sols allait être transférée aux hommes d’argent et de l’est. Il l’a décrit comme la fin de l’agriculture réelle. C’est un point clé dans le temps pour de nombreux écrivains, le début de ce qu’on a appelé la «révolution verte» mais c’est en fait le point après lequel nous ne vivions plus des intérêts de l’immense fertilité de la terre, mais nous avons choisi d’encaisser son capital.

La décision de prendre en charge notre ferme était une décision basée en partie sur le désir de rejoindre les rangs petits mais en croissance des agriculteurs montrant qu’il y a une meilleure façon et d’en faire la preuve sur le terrain. Mais c’est aussi parce qu’une fois que vous avez vu le sol mort revivre et plein vie, les graines devennir des aliments, des animaux et des plantes interagissant dans leur équilibre spectaculaire, vous ne pouvez pas vous éloigner. C’est comme aller dans les vieilles forêts; Quelque chose de profond arrive. Les préoccupations s’évanouissent; Le bruit technologique devient comiquement superficiel; Une attraction profonde et intemporelle se déroule. À la ferme, ce sentiment n’est jamais loin, malgré les machines brisées, la paperasserie et le désespoir d’un champ de blé qui apparaît aussi irrégulièrement que la barbe d’un adolescent.

En dépit du désespoir plutôt désespéré de nos écosystèmes et de nos approvisionnements en nourriture, le fait que l’attrait quasi universel d’une reconnexion avec notre monde naturel rend l’histoire optimiste. Une société réengagée avec ses propres approvisionnements alimentaires locaux s’occuperait d’une foule de problèmes; De la santé et du bonheur à la décentralisation, à la durabilité et à la répartition de la richesse. Il y a aussi de l’espoir car, comme beaucoup d’autres avant moi, j’ai vu que, lorqu’on lui laisse une chance, les pouvoirs de récupération de la nature sont illimités.

Andy Cato

PRENDRE CONTACT